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“英语味”十足的无灵主语句


来源:葛文山新浪博客 发布时间:2015-03-30 22:34:00 查看次数:

内容提要:英语里主语常用人称和非人称两种形式来表达。用非人称主语表达时,往往注重“什么事发生在什么人身上”。而汉语则较常用人称主语表达,侧重“什么人怎么样了”。所以说,无灵主语句往往具有“英语味道”。


无灵主语,一种英语语法结构。英语里主语常用人称和非人称两种形式来表达。用非人称主语表达时,往往注重“什么事发生在什么人身上”。而汉语则较常用人称主语表达,侧重“什么人怎么样了”。所以说,无灵主语句往往具有“英语味道”。

英语中非人称作主语的句子主要有两种类型:
第一种,从有无生命角度划分,主语可区分为有灵主语 (animate) 和无灵主语 (inanimate) 两类。无灵名词作主语,常翻译成各种状语,译成 “ 由于 …… 因此 ” , “ 因为 …… 所以 ” , “ 在 …… 之后 ” 等等。

非人称主语句采用“无灵主语”(inanimate subject),表示抽象概念、心理感觉、事物名称或时间地点等,但谓语却常常使用“有灵动词”(animate verb)表示人或社会团体的动作和行为,如:see,desert,find,bring,witness,give,escape,surround,kill,deprive,serve,send,know,tell,permit,invite,take,drive,prevent…from等,这类句子往往带有拟人化(personification)的修辞色彩。举几个例子:

Past experience has taught us that we should not depend on others for everything.

His name slips my mind.

A good idea suddenly strikes me.

A strange peace came over her when she was alone.

第二种,用非人称代词“it”作主语。1 It never occurred to me that she was so dishonest.
无灵主语的概念极为简单:有无生命的事物做主语来展开句子。其实它向我们传达的只是一种思维,一种思考的方式而已。

什么是无灵主语?比如说:I love everybody. 译为:我爱大家。如果出现在口语中,这样的表达当然最为清晰,但如果出现在写作中,如下表达可能更为生动一些:My love goes to everybody.从例子可以看出,用客观的事物love代替有生命的I,这就是无灵主语的实质。但我们为什么要使用无灵主语,它究竟有什么优点呢?

1.增加主语的多样性。
往往在写作时,我们会反复用同一有生命的词作主语,使语句显得单调,重复。这些总在不经意之间常常发生。

Eg: We don’t think so. If we want light, we must conquer darkness.
三个we的使用,使句子显得平淡,甚至别扭,但如果稍加变动,句子会显得协调的多。

① We don’t think so. If we want light, darkness must be conquered.

② This idea can’t acquire our acceptance, If we want light, we must conquer darkness.

2.使语言更生动化。
将无生命的事物作主语而展开的句子,往往会用上比喻、拟人等修辞手法,语言随之提升一个档次。
Eg: 越来越少的人使用BP机。BP calls are fading away from our horizon.
Eg: 青少年常常沉迷于网络。Internet is Pandora’s Box for youth.
Eg: 孤寡老人怕过节。Spending festivals alone is a nightmare for the aged without any company.

Eg: 青少年厌恶考试。Exams play the role of youth “killer”.

这也就是无灵主语的难点所在,也是华丽之处:并不是简单的主动语态变为被动语态,而是用主动语态去表达被动意义。Eg: People accepted the fact.人们接受这个事实。并不是简单地变为The fact was accepted by people.而应当更为形象的用主动语态表示“事实被人们接受”这个被动意义。人们接受这个事实,就是这个事实获得人们的认可:The fact acquired people’s acceptance. 其实要写这样的句子并不难,只要掌握这种思想,加上一段时间的练习,肯定会下笔如有神。

3.使表达更为客观。
主语是有生命的事物时,展开的句子往往带有该有生命物质的主观感情色彩,而如果是无灵主语,则表达很客观。
无灵主语并不是英语的专利,在汉语中其实我们也常常用到。

Eg: 我们从生活中学到…… 可以表述为“生活告诉我们……”
Life has told us that------ 这就是一个漂亮的无灵主语的应用
Eg: 海外华人时刻关注祖国。可以表述为“祖国时刻牵动着海外华人的心”

Motherland, always, is drawing the heart of overseas Chinese.

无灵主语就像是雨后的风,为作文注入一股清新的气息。

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